[944] Hurricane Names

Title Text:After exhausting the OED, we started numbering them. When overlapping hurricanes formed at all points on the Earth’s surface, and our scheme was foiled by Cantor diagonalization, we just decided to name them all “Steve”. Your local forecast tomorrow is “Steve”. Good luck.

Origin:https://xkcd.com/944/

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在北大西洋,国家飓风中心(NHC)为热带气旋(其中飓风是其子集)命名,通过字母表(不包括Q,U,X,Y和Z)并在“A”处重置在年初。例如,2012年北大西洋风暴被命名为“Alberto”,“Beryl”,“Chris”,“Debby”等。如果一个季节中有超过21个飓风,则21个字母的字母表会变得疲惫不堪,飓风会以希腊字母命名。这在2005年只发生过一次;看见Epsilon和Zeta的传奇。

在一个赛季中,从来没有足够的旋风来排除英语和希腊语字母表(一个赛季需要超过45个旋风;最远的是27个),而兰德尔正在假设如果发生这种情况会是什么名字。在漫画中,NHC使用牛津英语词典(OED)中的随机单词命名飓风。这里的幽默是内在的:“飓风打蛋器”是一个奇怪而又搞笑的名字(也可能指的是打蛋器如何以与飓风如何影响周围区域相似的方式旋转和“摧毁”一个鸡蛋)。所示图像中的地方是墨西哥湾及其周围地区,土地为白色,海洋为黑色。

标题文字将这种已经超现实的扭曲带到了一个更加荒谬的极端,在这个极端的飓风季节超过了300,000多个暴风雨并完全耗尽了OED。即使WMO开始使用计数数字来指代它们,这些数字足以覆盖无数的飓风,它们也会被定理论中的定理所挫败。在数学中,所有计数数字的集合是一个可数集合(如所有整数或所有分数的集合),而表面上所有点的集合是不可数集合(如同所有集合一样)实数)。康托尔对角化是一个着名的证据,即从不可数集中将对象与可数集中的对象一对一地映射是不可能的。将这个定理应用于飓风,如果地球表面上每个可能的点都有一个飓风,就不可能为每个飓风指定一个不同的计数。这当然会击败WMO的最后一个命名方案,但更有针对性的是,人类文明会遇到很多麻烦。

此时,气象学家放弃并决定将所有飓风“史蒂夫”命名为“史蒂夫”,它在互联网上作为一个任意的通用名称而受欢迎。具有讽刺意味的是,这使“史蒂夫”不再是武断的。然后,记者继续告诉人们,他们的预测是“史蒂夫”,意味着飓风无处不在。

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