[2552] The Last Molecule

Title Text:Biology is really struggling; they’re barely at 93% and they keep finding more ants.

Origin:https://xkcd.com/2552/

https://www.explainxkcd.com/wiki/index.php/2552:_The_Last_Molecule

最终分子

生物学要达到这点是相当费力了; 它们的进度勉强到93%,可是他们还在不断发现新的蚂蚁种类。

http://xkcd.in/comic?lg=cn&id=2552

这部漫画开玩笑地提出了一种情况,在这种情况下,化学家已经发现并编目了每一个可能的分子。因此他们宣称他们已经“完成了化学反应”。由于深度学习算法现在可以在测量之前预测蛋白质的化学性质,这种情况可能会越来越近。

就像漫画 2268一样,这可能是对 1900 年左右的引用的引用,这通常归功于开尔文勋爵或阿尔伯特·迈克尔逊:“现在物理学中没有任何新发现。剩下的只是越来越精确的测量。” 更有可能的是,这是对弗雷格、罗素和怀特海在一个世纪前尝试使用符号逻辑证明算术完整性的参考。结果证明这是不可能的,因为库尔特·哥德尔著名的不完备性定理证明了至少一个命题既不能被证明是对也不能被证明是假的。在这种背景下,自然科学可以达到 90% 以上的想法被幽默地夸大了。

在现实生活中,将原子排列成分子的方式的数量随着分子中原子数量的增加而增加。由于分子可能非常大(直到引力接管并引发核聚变),可能的组合数量远大于可观测宇宙中的粒子数量,因此不可能对所有分子进行完整编目。因此,无法达到“最终分子”。此外,化学是对原子和分子的相互作用和变化状态的研究,而不仅仅是对所有分子样本的编目。即使我们确实有每个分子的清单,继续研究它们的方法要多得多,因此该领域仍远未完成。

这让人想起前几个世纪生物学的重点是简单地对地球上的物种进行编目,或者数学对有限单群分类(令人惊讶的是,只有后者实际上成功地完成了)。

此外,科学的目标不是“完成”一个领域,而是更好地理解它(有限阶群论并没有在所有有限单群分类后关闭它的大门)。没有任何科学领域被认为是完全理解的。正如读者所了解的那样,幽默的一部分来自于不同领域的高百分比。把生物学占 93%,物理学占 98% 显然是荒谬的。幽默的另一部分是精确。正如标题文本中提到的,我们甚至无法对诸如“蚂蚁有多少种?”之类的目标不断变化但看似简单的问题给出明确的答案。

如果生物学简单地编目种的问题,我们目前大约10-20%。是的,他们中的许多人都是蚂蚁;当人口遗传学领域的创始人 JBS Haldane 被问及他从研究创造中了解到关于上帝的什么时,据说他说“上帝非常喜欢甲虫”。撇开物种不谈,诸如哪些基因会促进哪些特征、认知的本质以及几种疾病背后的机制等基本而重要的问题仍然是个谜。我们对我们自己的海底的了解比对火星表面的了解要少。

由于对所有物种进行编目固有的困难,标题文本特别取笑生物学落后。物种不断地被创造和重新分类,所以即使有可能在任何时候确切地知道地球上有哪些动物活着,哪些可以杂交,但仍然无法就它们构成的物种数量达成一致,这是没有的甚至进入历史物种,例如有争议的问题,即尼安德特人是被视为智人的亚种,还是一个完整的独立物种。

至于物理学,粒子物理学标准模型的所有基本粒子都被实验探测到,最终在 2012 年探测到希格斯玻色子。但是诸如“什么是暗物质?”、“我们如何统一四种基本力?”、“我们如何使地球上的核聚变成为可能?”、“光速是否对称?”以及“如何使核聚变成为可能?”等问题。宇宙有多少个维度?” 明确表示该领域还有很长很长的路要走。

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Categories