[1588] Hardware Reductionism

Title Text:My MRI research shows a clear correlation between the size of the parietal lobe–the part of the brain that handles spatial reasoning–and enjoyment of 3D Doritos庐.<

Origin:https://xkcd.com/1588/

https://www.explainxkcd.com/wiki/index.php/1588:_Hardware_Reductionism

还原论认为,事物可以用较小的部分来解释。当具有多种原因的复杂现象归因于单一,简单的原因时,它可能被滥用。

神经学还原论是试图通过大脑的物理特征来解释人们的行为和个性。随着神经科学的进步,特别是脑成像的发展,有一种时尚可以宣称大脑类型决定了大脑是什么。这种坏的还原论的例子是:

男性的大脑比女性有更多的灰质。因此,男性更聪明。有关这种推理的批评的例子,请参阅男性和女性的大脑:真正的差异(2013年12月4日)。

与直男性相比,同性恋男性的大脑与女性大脑略微对称。因此,男同性恋者更注重女人味。见男同性恋,直女就有类似的大脑(2008年6月16日)。

大脑的左侧与逻辑思维相关,右侧与视觉和艺术思维相关。因此,人们分为“左脑”或“右脑”类型,这取决于他们使用每一方的好坏。请参阅维基百科上的大脑功能侧化。

这种推理有几个问题。首先,大多数研究确定相关性,而不是因果关系(见相关性并不意味着因果关系)。大脑是塑料;它们可以通过经验塑造。例如,如果在一个特定的社会中,女性被教导要注意她们的外表,并且男性被教导美学考虑是无意义的,那么当然女性的大脑最终会有更发达的美学中心。换句话说,行为和能力并不总是由大脑决定。有时它是塑造大脑的行为;有时第三个因素(例如营养不良)会影响两者。

其次,即使大脑实际上是行为的原因,它也远非谜题中唯一的一块。许多关于大脑差异的研究是相关性研究,通常涉及非常小的影响大小。不幸的是,流行的科学媒体倾向于掩盖“效应大小”的统计概念。例如,想象一项研究表明,男性的大脑比女性大脑的可能性大0.1%,表现出注意力缺陷多动障碍(ADHD)。记者很容易将其简单地报告为研究显示男性患有多动症,并且这成为一种忽略其他因素的对话,如遗传或怀孕吸烟。另见882:重要的,没有讨论效果大小,但确实提出了基于单一研究写作声音的其他反对意见。

另一种过度的神经元减少主义是过分强调大脑模块(“科学家确定负责宗教信仰的大脑区域”等)。虽然大脑确实存在专门领域,但处理过程非常复杂,混乱并且分布均匀。通过学习使用未损伤的大脑区域,通常可以克服一些脑损伤。

漫画通过类比一些更好理解的通用计算硬件来说明问题:智能手机中的CPU。 Cueball和Megan使用他们的智能手机拍摄同一事件的照片:铁人三项,即包括三种模式(例如游泳,骑自行车和跑步)的运动竞赛。 Cueball想知道为什么Megan的照片更受欢迎,Megan给出了一个简化说明:她说她的手机是四核(四核)而Cueball的手机只有两个核心(这里她甚至抛出典型的句子“研究表明“使她的主张声音更有效”。核心是CPU的一部分,粗略地说,它是计算机或智能手机的大脑。梅根认为这意味着Cueball的智能手机只能同时捕捉两个事件;她误解了专业模块是如何工作的,并且没有意识到核心数量与可以捕获的事件数量无关。她的说法就像是说男性的大脑在空间推理上更好,因此男性是更好的铁人三项摄影师,或者女性在多任务处理方面更好,因此女性是更好的铁人三项摄影师。

具有更多内核的CPU可以更快地处理图片,加速面部识别或彩色滤镜。所以Megan的CPU确实让她拍照变得更容易。然而,这充其量只会对“喜欢”的数量产生极小的影响。摄影比电话的CPU要多得多:梅根的摄影技巧,她拍摄有趣场景的好运,她拥有的网友数量等等。

所以梅根误解了很多东西:CPU的模块化,CPU对摄影质量的微小影响,以及她成功的实际原因,就像那些降低大脑结构特征能力的人一样。标题文本基于Randall的MRI(磁共振成像)研究模拟简化说明。关于性别大脑的最着名(和有争议的)主张之一是女性的大脑在空间推理上(稍微)更差。多力多滋是一种流行的垃圾食品玉米片,通常是如此平坦,以至于它们被称为2D小吃。在20世纪90年代,Frito-Lay(百事可乐)推出了一个特殊的3D版本,3D Doritos。 (这些臃肿的零食在一个人的嘴里占据了更多的表面积,并且有一个充满奶酪味的空心的空心中心)。因此,标题文本将更大的空间推理大脑区域与流行的垃圾食品小吃的这种三维变化的享受联系起来;结论可能是男性喜欢这些3D零食比女性更好,因为他们有更好的空间推理,尽管显然还有其他几个原因可以选择性别特定的垃圾食品。 3D Doritos已经停产,但在2015年漫画发布的那一年重新推出。

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