[1532] New Horizons

Title Text:Last-minute course change: Let’s see if we can hit Steve’s house.<

Origin:https://xkcd.com/1532/

https://www.explainxkcd.com/wiki/index.php/1532:_New_Horizons

New Horizo​​ns是2006年启动的NASA任务,用于研究矮行星冥王星及其卫星。它最接近冥王星的方法是在2015年7月14日(美国国家航空航天局倒计时时钟),这部漫画出版两周后。在2015年4月和5月,它拍摄了冥王星的第一张图像,其分辨率足以看到冥王星表面的一些细节(美国宇航局4月12日至5月12日的照片)。这些图像类似于漫画的第二个窗格,冥王星显示为只有几个像素宽的灰色点。

Dawn是2007年9月发起的NASA任务,研究小行星灶神星和矮行星Ceres。它最接近灶神星的方法始于2011年7月16日的Vesta方法,并于2015年3月6日进入Ceres周围的轨道。事实上,Ceres的照片仍然处于更好的分辨率,就像这个漫画1476:Ceres,但这些图像也仍然是神秘的。

在这部漫画出版的那天,New Horizo​​ns的冥王星为0.34 AU,太阳为32.55 AU(约翰霍普金斯大学的New Horizo​​ns页面)。一个天文单位(AU)是地球与太阳的近似距离,约为1.5亿公里。

半长轴与太阳的距离:Vesta 2.36 AU; Ceres 2.77 AU;木星5.20 AU;冥王星39.26 AU。

弹弓机动是一种借助引力场操纵或加速航天器的技术。在漫画中,大概是名叫史蒂夫的人计算了新地平线宇宙飞船,用木星的引力加速向冥王星飞行。

在第一个面板中,我们看到Cueball和Ponytail站在电脑显示器前,观察New Horizo​​ns接近地球时发回的一系列图像。他们即将看到具有最高分辨率的矮行星冥王星。

随着航天器越来越近,图像返回……地球。史蒂夫错误地计算了重力辅助,而宇宙飞船即将坠入地球。

由于航天器携带10.9千克(24磅)的放射性钚-238,地球上的撞击极其危险。据估计,发射过程中船上钚总扩散的最坏情况会使背景辐射在半径为105公里(65英里)的地区扩散到北美平均年剂量的80%的等效辐射。 )(新视野使命的环境影响声明草案)。由于飞行过程中的腐烂,如果多年后坠毁,情况会稍微不那么严重,但仍然是一场重大灾难。

不太重要的是,这是一个巨大的尴尬,特别是在成功的黎明团队面前,他们是第一个接受调查访问矮行星的人。部分笑话是这样一个错误完全不可信,然后没有被发现。

标题文本表明团队正在考虑将探测器撞到史蒂夫的房子里作为对他的错误的惩罚。然而,这样做会使史蒂夫的邻居暴露于可能致命的辐射水平。因此,该团队很可能不得不将探测器撞到无人居住的区域或海洋,以最大限度地减少人体暴露。兰德尔描述了如果New Horizo​​ns撞到一辆车的话会怎么样?博客[1],并假设汽车停在车道上,房子同样会受到爆炸的影响。

幸运的是,这不是发生的事情,当新地平线在1个月后到达冥王星时,兰德尔对这一成就致敬:1551:冥王星,也是在那一天,他发布了第一个如果?在三个多月里,它被称为New Horizo​​ns。

兰德尔在809年使用史蒂夫的类似背景:洛斯阿拉莫斯(设定于1945年)。如果这是同一个人,那么’Steve’将在2015年至少90岁。一位名叫史蒂夫的人在1672年提出了一个不恰当的建议:20岁的女性。

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