[2187] Geologic Time

Title Text:Ok, well, we’ll be sure to pay you sometime soon, geologically speaking.

Origin:https://xkcd.com/2187/

https://www.explainxkcd.com/wiki/index.php/2187:_Geologic_Time

解释数十亿年过去的类比通常用于科普解释中,以帮助将这些巨大的时间范围压缩成人类能够理解的东西;足球场比喻就是这样一个类比。地球大约45.4亿年;如果你要提出一个足球场(100码或91米)的地球时间线,那么这个长度的每英寸将包含超过126万年的地球历史,每毫米近5万年。

 复杂生命是指在5.41亿年前的寒武纪爆发中出现的各种动物物种;复杂生命存在的时间长度将在足球场上转化为11.9码。

 恐龙估计早在2.44亿年前就已经进化,并存活到6600万年前的白垩纪 – 阿拉伯半岛灭绝事件中;因此,它将从5.37码开始,并继续上升至1.45码。

 虽然哺乳动物的进化可以追溯到大约2.2亿年前(取决于定义),但直到上述灭绝事件为它们在6600万年前的成长和多样化铺平了道路之前,它们才真正成为主导。因此,哺乳动物的年龄从1.45码标记延伸到球门线(今天)。

 智人(Homo sapiens)估计有35万年的历史;我们的物种在足球场只占0.28英寸,或7.1毫米。

 全新世时代,或人类迅速成长为地球的时代,在地质上意义重大,到目前为止已经持续了大约11,650年,相当于0.234毫米。

 记录的历史开始于大约公元前3500年左右的帐户,大约5500年前,这个漫画的发布日期;它将占用约111微米的宽度。人类头发可以薄至17微米,或厚至181微米,因此梅根声称所有人类历史都适合人类头发的宽度,这在很大程度上取决于所使用的样本。

地质学家梅根讲述了一个故事,即人类历史的时间跨度与地球的总历史相比有多小。她这样做是为了将它与正常的人类时间尺度并置,暗示她在她的项目中迟到两周并不符合地球巨大时代的标准。她试图把这个故事卖给Cueball和Hairbun,但是Hairbun的反应对Megan来说似乎并不好。

梅根的两周延迟将在足球场上达到3纳米。最强大的电子显微镜的放大倍数为一千万,这使它看起来像三厘米(约一英寸),因此她声称“太小而无法用强大的显微镜观察”这一说法有点夸张。最强大的光学显微镜具有6500倍放大率(纽约时报,2011年3月8日),这确实是不够的。

兰德尔在标题中指出,这是地质学家在迟到的时候总是试图使用的技巧。

在标题文本中,Hairbun和Cueball通过转变梅根自己的论点来回复她。他们承诺在地质规模上花费很少的时间来支付她的工作费 – 这可能比梅根自己的生命周期长很多很多倍。像所有工作的人一样,梅根希望及时获得工资,并且对她的付款延迟这么久感到非常不满。因此,Hairbun和Cueball的反驳证明了一点:当其他人要求你准时时,很容易将他们视为不耐烦;当你是那个需要其他人准时的人时,批评自己并不容易。

与足球场的比较是一个典型的,但令人怀疑的做法,以解释人们一个区域的大小(1257:怪物)。在此,它用作具有一维时间刻度的类比。

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