[1727] Number of Computers

Title Text:They try to pad their numbers in the annual reports by counting Galileo’s redundant systems as multiple computers, but they’re falling behind badly either way.<

Origin:https://xkcd.com/1727/

https://www.explainxkcd.com/wiki/index.php/1727:_Number_of_Computers

電腦數量

他們為了灌水,在年度報告中把伽利略上的備援系統算成好幾台電腦。但就算這樣他們的進度還是嚴重落後。

https://xkcd.tw/1727

这部漫画展示了一个带有两条红线的半对数图。第一行显示了自20世纪40年代第一次出现以来计算机的创建速度。图表显示了这种情况发生在1946年左右。(可以讨论确切的日期,但大概是在那个时候,这个概念开始应用于真正的工作机器。)在第一台计算机之后,创建的计算机数量增加了大致直线,表示指数增长。在2016年这部漫画发布时,这条曲线已经超过了100亿台计算机,而它对2020年的预测预测,计算机的数量将在未来至少10年内呈指数级增长。

此图表上的另一个图表表示将所有计算机投入木星所摧毁的计算机。到目前为止,这只适用于两个太空探测器上的计算机:伽利略轨道飞行器及其探测器上的计算机。后者的任务是飞入木星,因此它于1995年首飞;轨道飞行器在它于2003年完成任务后才开始运行。这构成了图表的前两个步骤。

最近Juno太空探测器进入了轨道(仅次于伽利略之后的第二次),并且在1703:Juno on xkcd上庆祝。朱诺的主要任务尚未开始;在这部漫画发行时,它甚至还没有进入最后的轨道。但是一旦它的任务完成,它也会撞到木星,从而摧毁第三台计算机。这显示为第三步,但是这一部分用虚线表示,因为如果NASA在给它命令离开进入木星之前失去与探测器的接触,则破坏可能仍然失败。计划于2018年进行。图表上的所有三个步骤都符合这些年份。 (请注意,创建的计算机数量未在未来用虚线绘制,可能是因为Randall认为计算机数量的持续增加在未来10到20年内是非常确定的,而太空探测任务的结果是永远不确定,即使探测器已经在轨道上并且在预定的脱轨之前只有1年!)

发送到木星的太空探测器通常被计划离场并落入木星的大气层。这可能有几个原因,但一个非常重要的原因是避免用地球病原体污染木星的卫星,特别是包括可能有生命的木卫二的四个伽利略卫星。此外,为了使这样的探测器再次离开行星而必须克服的木星巨大的重力井使得轨道探测器无法通过样本返回地球。

漫画下面的标题幽默地暗示美国宇航局导致探测器脱离木星的原因仅仅是企图摧毁世界上所有的计算机。该标题指出他们失败的可怕,因为他们已经摧毁了超过100亿的三台计算机。然而,由于半对数尺度,这三台计算机似乎比实际具有更大的意义。标题说美国宇航局确实需要加快步伐(自20世纪40年代以来,当计算机被创建时只破坏了两个),如果他们希望通过将它们投入木星来实际完成摧毁所有计算机的工作。此外,看到有许多计算机被其他方式摧毁,NASA将永远不会真正赶上,无论他们如何努力,使这个统计更加无关紧要。

通过将不需要的物体扔进木星来摧毁不需要的物体,可以通过将它们扔进太阳来破坏物体的普通科幻小说中获得乐趣[1]。由于需要抵消地球的轨道速度,因此将物体投射到太阳实际上是非常困难的。兰德尔可能正在参考计算([2],见第11项),这些计算表明投入物体进入木星所需的能量比投入太阳要少38%。

标题文字延续了标题,提到在美国国家航空航天局的年度报告中,他们试图通过计算伽利略及其探测器上的冗余计算机系统使其数字看起来更好,从而将被破坏的计算机数量增加一倍,达到四倍。考虑到计算机生产的指数增长,这当然没有太大的区别,这也是值得注意的。这表明这是NASA的首要任务。美国宇航局可能会试图通过加倍数量来使自己看起来更好看,这可能是现实的,可能是出于政治原因或获得更好的资金。

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