[1605] DNA

Title Text:Researchers just found the gene responsible for mistakenly thinking we’ve found the gene for specific things. It’s the region between the start and the end of every chromosome, plus a few segments in our mitochondria.<

Origin:https://xkcd.com/1605/

https://www.explainxkcd.com/wiki/index.php/1605:_DNA

因为我们已经完全映射了整个人类基因组,所以我们现在知道是什么让我们的身体发挥作用并开始改变事物,这很诱人。但只要了解各个部分是什么,并不意味着我们知道它们如何在像我们的身体这样复杂的系统中相互作用和行为。

在漫画中,White Hat认为映射人类基因组与了解计算机程序的源代码相同。通过研究程序的源代码,一个人通常可以理解它为什么会这样做,并对程序的操作进行有效和根本的改变。这可能是对Raymond Kurzweil的双曲线声称的参考,他是The Singularity is Near的作者,DNA与计算机程序非常相似。 Kurzweil认为,由于我们对DNA进行了测序,我们很快就能够对大脑进行逆向工程并对计算机进行编程以完全模拟其所有功能。

梅根指出,即使完全了解DNA,也只能部分了解我们身体的运作方式。完整的知识需要了解反馈和外部处理(例如DNA产生的蛋白质的相互作用)。此外,这种比较是无效的,因为人体比我们运行程序的计算机复杂得多。虽然梅根指出DNA已经在宇宙中最积极的优化过程(自然进化)中发展,但已经运行了数十亿年,但白帽并未被说服。白帽的思维过程可能类似于793中的物理学家:物理学家认为任何其他领域都很简单,因为它看起来与他之前看到过的东西相似。

最后,Megan通过让他看看Google首页的源代码来启发White Hat。在Web浏览器中,页面看起来很简单;一个非常简单的白页,中间有一个搜索框,加上一些文本链接和图标,实际上早在20世纪90年代,Google的页面HTML代码非常简单。但在不到20年的时间里,谷歌开发人员已经大大扩展了它,拥有超过300千字节的简化Javascript和CSS。查看一些混淆的源代码可能会让人更清楚,即使是简单的代码也会产生误导,以及无法读取的正确和良好的代码是多么难以理解。这种类比使得白帽认为,通过无情的自然力量,数十年来复杂性会变得更加复杂。

使DNA更糟糕的是,尽管它可以被认为是“源代码”,但它并不适用于我们完全理解的语言,而且这些代码是通过各种自然机制生成的,例如自然选择,像动态平衡这样的反馈循环,等等。;甚至可能包括科学目前尚不知道的过程。此外,程序可维护性不是问题,因此没有理由使代码易于理解。此外,还有许多其他非遗传因素,如表观遗传学,母体效应和环境,它们改变了遗传密码的使用方式。这意味着并非所有部分都有意义,并且可能存在各种副作用和具有多种用途的事物。

标题文本提到找到负责“错误地认为我们已经找到特定事物的基因”的基因,是指新闻机构倾向于制作类似声明的标题,通常是过度简化或歪曲实际研究。这些主张基于这样的共识,即由于DNA是我们身体的“源代码”,因此应该有可能确定单个基因的效果,就像我们可以描述每行代码所具有的效果一样。非常简单的程序;导致人们期望一个基因与每个可观察的人类特征相关联。实际上,甚至小的特征也是数百个基因的结果,有时会跨越多个染色体,通过复杂的机制相互作用;使单个基因或基因序列可以明确地说是特定性状的唯一或主要原因是罕见的。标题文本的笑话是,负责任的基因位于每条染色体的起点和终点之间的区域,这意味着整个基因组,而不是任何一个基因或DNA片段,必须被认为是引用特征的原因,因为在发育过程中DNA和环境的相互关联的性质意味着每个基因至少部分地负责产生任何复杂的性状。 Randall甚至包括线粒体,认识到存在于这些位于细胞核外部的细胞器的短DNA序列也有助于发育。有机体染色体或染色体位于细胞核中,但线粒体具有自己的微小独立基因组,反映了它们的远程祖先是独立但共生的生物体。这意味着编码任何给定人类性状的DNA区段甚至不一定都在核中的主要染色体上发现。

从技术上讲,基因是“编码功能性RNA或蛋白质产物的DNA的基因座(或区域)”,这意味着它是DNA的单个离散单位,人类DNA含有超过20,000个基因。因此理论基因不能包括每个染色体开始和结束之间的整个区域,因为该区域包含数千个基因,不仅仅是可以说俱乐部的ace是整个甲板顶部的卡片。卡的底部。

当然,如果这样的基因确实存在,那么我们永远无法正确识别它的位置,因为每当我们认为我们发现特定基因时我们会犯错误。所以整个标题文本要么是矛盾的(如果它存在的话,它们就永远找不到这个基因)和/或它是一个重言式,因为如果基因确实存在,那么当然它必须是我们整个DNA的一部分。 (如果它是重言式,它是仅用了两周的第二个标题文本,最后一个是1602:语言学俱乐部。)

Google动画片出现之日的主页可以在互联网档案中查看:www.google.com主页(2015年11月18日)。

White Hat和Megan之间的类似讨论可以在1255年找到:Columbus和1731:Wrong。

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