[1070] Words for Small Sets

Title Text:If things are too quiet, try asking a couple of friends whether “a couple” should always mean “two”. As with the question of how many spaces should go after a period, it can turn acrimonious surprisingly fast unless all three of them agree.<

Origin:https://xkcd.com/1070/

https://www.explainxkcd.com/wiki/index.php/1070:_Words_for_Small_Sets

名词“couple”可以表示“恰好两个相同类型的项目”,或者它可以与诸如“少数”或“几个”之类的单词互换使用,在这种情况下它们意味着“相对较小但绝对大于一”。但是有些人坚持认为“情侣”只能用两种方式来表达,而不正确地用“夫妻”这个词的具体用法来指代一对恋爱中的人。

这部漫画也暗示了关于“少数”和“几个”之类的短语的相对含义的类似论点(有些人会认为“几个”应该意味着比“少数”更多,而另一些人则认为相反或者它不是事情),制作这个漫画巨魔诱饵。兰德尔试图“哄骗”(故意挑衅)声称“情侣”的人必须通过采取争论的另一面(不正确的一面)来指代两个人。

标题文本同样暗示了论点。兰德尔说:“试着询问几个朋友[……],除非他们三个人都同意,”开玩笑地首先用模糊的术语“情侣”引用同一群人,其中可以包括三个,然后指明确切的数字,导致刺耳的效果,好像“情侣”正好意味着三个。标题文本还提到句子间距问题作为另一个主题的例子,已知在迂腐类型之间引发能量论证而没有达成共识。句子间距后来见于1285年:第三种方式。句子间隔参数是关于在句子末尾的句点字符之后是否必须使用一个或两个空格字符。

标题文本还指出了一种不寻常的情况,即巨魔诱饵可能不起作用:即如果对此事存在分歧,打算引发争论最为有效。如果所有被询问的朋友对此事有相同的意见(无论是“夫妻”的定义还是一段时间后的空格数),那么争论可能不会引发,并且拖钓尝试可能会失败。

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