[2239] Data Error

Title Text:Cyanobacteria wiped out nearly all life on Earth once before, and they can do it again!

Origin:https://xkcd.com/2239/

https://www.explainxkcd.com/wiki/index.php/2239:_Data_Error

蓝藻菌曾一度消灭了地球上几乎所有的生命,它们还可以再做一次!

http://xkcd.in/comic?lg=cn&id=2239

梅根对数据错误使她的研究无效而感到沮丧,她刚刚准备发表该研究。黑帽告诉她不要惊慌,并指出有两种选择。

方法一是重做分析并分享正确的结果,即使结果是否定的。阴性结果可能很重要,尽管可能令人失望,但她将尝试从研究中获得一些价值。

选项2符合黑帽(Black Hat)对课堂的期望,因为他建议她应该销毁证据,使用她的研究材料制造超级武器,并用它征服世界并用铁拳统治世界。

她显然熟悉Black Hat的方式,因此直接成为了聪明人。她的研究涉及藻类的生产力-这是一个不可能导致征服世界的话题。她幽默地说,至少她可以使人们在她和异常高产的藻类之前发抖,然后继续说是数据错误使她的藻类看起来很富丽。她开玩笑地纠正自己,并在我的普通藻类之前陈述了Tremble!当然,她对黑帽Black Hat)及其通常具有破坏性的行为感到很开心。

在这种情况下,不诚实的科学家会破坏证据,隐藏错误并以错误的方式发布错误的结果。这种行为是恶意角色(如Black Hat)所期望的。但是意外的转折是Black Hat超越了科学上的不端行为而直接进入纯粹的超级邪恶。显然,他对研究人员的研究工作还有其他想法,因为他并不希望梅根对藻类感到沮丧。

标题文字是指“ 大氧化事件”,这是原核生物的光合生物首次在地球大气层中积累氧气,而大多数不适应氧气的生物都灭绝了。尽管黑帽公司可能希望藻类再次对地球上的所有生命构成危险,但它们极不可能再次对它们构成危险。(请注意,很多科学家将蓝细菌(俗称“蓝绿藻”)视为不是真正的藻类,因为该术语仅限于真核生物。)另一方面,藻类和蓝细菌仍然对当地有害。

梅根的数据错误可能是很多事情。她的数据管道可能存在单位转换错误,或者她输错了与藻类进行比较的基准生产力值,或者她的计算使用的假设或估计值与当时尚不了解的现象有关,但此后一直存在。解决了不利的方向。

不管梅根的数据错误是什么,似乎都无害,但是类似的数据错误刺激了核武器的发展。1940年,奥托·弗里希(Otto Frisch)和鲁道夫· 皮尔斯( Rudolf Peierls)撰写了一份备忘录“ 关于在铀的核链反应基础上建造’超级炸弹’ ”。Frisch和Peierls在这份备忘录中估计,与制造大量的238吨天然铀相比,制造“超级炸弹”(我们现在称为核武器)仅需要570克235铀。这激发了英美两国政府开始通过Tube Alloys and Manhattan Project开发铀浓缩基础设施程式。这些程序后来的实验表明,Frisch和Peierls用于铀密度和核横截面的值被高估了(真正的临界质量实际上是五十公斤左右),但是到那时,这些程序已经足够了,它们可以只需充实更多的材料,最终生产出可使用的武器。

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