[what if]第96期:天价赔偿

提问:

如果烘焙咖啡店Au Bon Pain真的输掉了这场诉讼,不得不赔偿给原告 2*10^36美元该怎么办?

—— Kevin Underhill

回答:

烘焙咖啡店连锁Au Bon Pain(以及其他一些组织)目前被人起诉了。原告所要求的赔偿金额如下:

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(实际大小)

而世界上所有可以出售的物品总价为:

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(大部分是实际大小,除了个别几个零有点小)

而人类自诞生以来所产出的所有物品和服务的总价值约为:

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(来源:这篇的右下角)

所以说即使Au Bon Pain征服了整个地球,强迫所有人都给它打工,直到所有的恒星都耗尽燃料,所产出的价值也不及赔款总数的九牛一毛。

也许人其实并不那么值钱。美国家家环境总署(EPA)目前给一个人一生的估价约为870万美元,不过他们也极力解释说这并非是某个人给另一个人的生命的估价。[1]不管怎么说,按照这样的算法全世界所有人总价约为6万万亿美元——还没有全世界原油的总价值高。[2]

虽然人类看上去很不值钱,[3]但这个世界上并不是只有人类。在地球上所有的原子中,每10万亿个原子里才有一个是人体的一部分。

地壳中含有大量的原子,[来源请求]其中有一些非常值钱。如果你把所有的元素都提取出来,加以提纯,[4]并把它们卖掉,整个市场就会崩溃。[5]不过如果你设法以目前的市场价把它们都卖了出去,大约值这么点钱:

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(现在看来)

需要注意的是,这个总价值中绝大部分来自于钾元素和钙元素,剩下的则几乎由钠元素和铁元素贡献。所以说如果你打算把地壳当破烂卖的话,记得把这些元素给分离出来。

不过,即使我们把整个地壳都卖了,离赔款总额还差得远呢。

也许我们应该把黑手继续伸向地核,[6]因为地核里有铁元素、镍元素以及少量贵金属,但似乎算下来也是杯水车薪,Au Bon Pain要赔的实在是太多了。事实上,即使是纯金版地球或者白金版太阳的价值都不足以支付赔款。

按重量来算的话,在公开市场上卖出去的单个最值钱的东西应该是瑞士三先令黄票。世界上已知的只剩一枚,它在2010年以230万美元的价格售出。这算下来就是每千克邮票价值300亿美元,而即使整个地球的重量都变成这种邮票的重量,折算下来的总价还是不够付Au Bon Pain所要赔偿的金额。[7] 如果Au Bon Pain有意想为难原告,它们可以用便士来支付所有的赔款,这些硬币组成的球体积大到足以塞到水星轨道里去。[8]不过这个想法是基本不可能实现的。

所幸 Au Bon Pain还有更好的解决方法。

问这个问题的Kevin是一个律师,同时也是报道Au Bon Pain这个案子的法律博客legal humor blog的作者。[9]他告诉我说实际上薪水最高的律师——按时薪来算——大概是前首席检察官泰德·奥尔森,这位仁兄最近在一份破产文件中透露说他每个小时收费达到1800美元。

假设我们的银河系里有400亿颗宜居星球,每颗星球上有着70亿个奥尔森。

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(我是泰德·奥斯拉,很高兴见到您……我擦,居然变异了)

如果Au Bon Pain把整个银河系里的每个奥尔森都雇用下来为他们辩护,并让这些奥尔森们每周工作80小时,一年工作52周,连续工作1000代人的时间的话[10]……

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(如果想知道未来是什么样子的,想想无限循环的“我是泰德·奥尔森,很高兴见到您!”吧)

……要付的酬劳还没有他们要赔出去的钱多啊!

  • 注1:注意EPA没有说他们觉得应该是比这个价钱高还是低。
  • 注2:仔细想一想,你就能明白很多东西。
  • 注3:去掉了零头。
  • 注4:这只是这个方法没有付诸实践的许多原因之一,许多元素(比如铀-235)这么值钱的原因并不仅仅是它们十分稀有,还因为制造和提纯方面都很困难。
  • 注5:原因其一是市场价格会下跌,其二是因为市场坐落于地幔之上20英里,而你特么却把支撑它的地壳给抽走了?
  • 注6:它在这里
  • 注7:如果整个地球都是邮票的话,它的价值可能就不那么高了,不过这算不上问题。
  • 注8:这个便士球的最终命运请各位读者自行计算,至于水星,它的下场是会落入便士球中解体。
  • 注9:我们在What if第90期里提到过。
  • 注10:首先我们得假设前首席检察官能够无性繁殖……

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