[what if]第51期:自由落体

提问:

在地球上的哪个地方跳下去能让你体验到时间最久的自由落体?如果你穿着翼装跳下去会有什么影响?

—— Dhash Shrivathsa

回答:

如果仅仅是看垂直落差的话,加拿大的托尔峰可是算是老大,它的样子大概是这样的:

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为了让跳崖这事儿不那么惊悚,我们不妨在山脚下挖个坑,里面填满了松软的东西,比如棉花糖,这样你就不至于摔死了。(说不定还是会摔死……嗯……)

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如果一个人下落时四肢伸展,那么最终坠落速度会在55米/秒上下。要达到这个速度至少要下落几百米的距离,因而要花上26秒多一点的时间你才能坠到山脚下。

26秒多一点是个什么概念呢?

这段时间足够你玩完原版超级马里奥的第一关。[1]

Sprint(美国一手机运营商)的振铃周期——即打电话转入语音邮箱所需要等待的时间——是23秒[2]。(相比之下,瓦格纳(Wagner)的歌剧《尼伯龙根的指环》要比它长2350倍的时间。)

这意味着如果有人打电话给你,而就在你跳下去的那一刻手机铃响了,那么在你坠落到地面3秒前电话会转入语音邮箱。

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而如果你从爱尔兰仅有210米高的默赫悬崖上往下跳,你只能翱翔约8秒的时间——如果你向上起跳,可能会有9秒……

这段时间看起来不长,不过芮伟·塔姆(River Tam)表示只要有充足的真空吸尘设备,这段时间足够把你全身的血液都抽干。(好吧,我不往下说了,有人要吓坏了。)

但别忘了你可以不直直地下落。

即使不穿戴特殊装置,一个经验丰富的跳伞运动员就能以近45度[3]的角度滑翔——只要他们能够全速下落。通过这个技巧,你可以极大地延长下落的时间。(早死早超生啊)

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如果你要问水平滑翔距离能达到多大,这真不好说,要看你穿什么衣服。低空跳伞(BASE jumping)记录页面上的一条评论是这么说的:

“不穿翼服的最长下落时间记录很难确定,因为随着更加先进的追踪服装的出现,牛仔裤和翼服之间的区别已经变得很模糊了。”

唔,我们说到了翼服。

翼服可以看作是降落伞裤子和降落伞的中间体。

一名翼服飞行员在论坛上发布了一组翼装飞行的数据[4]。这些数据显示穿着翼服滑翔的下落速度能够降到每秒只有18米。

即使不算水平滑翔,仅仅是这么低的垂直速度也已经能大大延长坠落时间了。这段时间足够你下完一盘棋,也妥妥地够你听完REM的《It’s the End of the World as We Know it》的第一段,说不定还能听完Spice Girl的《Wannabe》最后的rap部分——只是可能而已。

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(听《Wannabe》中……)

如果我们算上水平滑翔的话,下落的时间就会更长。

有很多山能让你的翼装飞行持续非常久的时间。比如巴基斯坦的帕尔巴特山有一段落差超过3000米的很陡的一段山坡。[5](翼服在这种高度下居然还能正常使用[6],不过请自备一个氧气瓶,而且滑翔速度会比正常时更快一些。)

到目前为止,世界上最久的低空翼装跳伞时间记录由迪恩·伯特(Dean Potter)保持。他从瑞士的艾格尔峰上跳下来,在空中飞行了3分20秒。[7]

乔伊·纳斯特(Joey Chestnut)和小林尊(Takeru Kobayashi)是世界顶尖的大胃王。

如果我们能够设法让他们在翼装飞行的时候还能全速吃东西,然后如果他们从艾格尔峰上跳下来,他们——理论上——能够在落到地面之前吃完45个热狗……

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……这样他们就能成为这项可能是最为古怪的世界纪录的共同保持者……

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