[what if]第49期:太阳熄灭之日

提问:

如果太阳某一天突然灭了,地球会怎么样?

—— 许许多多无穷无尽的读者们

回答:

这个问题可能是What if 栏目收到的最多的问题了……(喂喂喂,别再问我这个问题了!)

那为什么我到现在都不回答这个问题呢?嗯……部分原因是这个问题已经被回答过了(坑被人占了!)。随手谷歌一下”太阳熄灭了会怎么样“就能找到许许多多详细分析这种情况的好文章。

不过,自从前几期讲到了日落,问这个问题的人就更加多了(愚蠢的人类啊!),所以我还是尽我所能回答一下。(虽然坑没有了,但是翔还是要拉的!)

如果太阳熄灭了……

我们不用在意太阳是怎么熄灭的,假设我们找到了一个办法,能像快进一样加速太阳的老化过程,直到它变成一个又冷又荒芜的大球体。那对于在地球上的我们来说是好还是坏呢?

先来看看一些好处

耀斑威胁减小:1859年,一场巨大的耀斑产生的超级磁暴袭击了地球。[1]磁暴使电线中产生了感生电流,糟糕的是1859年地球上到处都是电报线。磁暴使得这些电线中产生了巨大的电流,切断了人们的通信联系,还顺手导致一些电报设备起火燃烧。[2]

自1859年以后,地球上的电线更加多了(找死!)。如果1859年那个规模的磁暴袭击如今的地球,美国国土安全局估计单是美国就会有数万亿美元的经济损失[3]——比所有袭击过美国的飓风带来的损失加在一起还要多。[4]如果太阳熄灭了,那这个威胁就不复存在了。

卫星服务改善:当一颗通讯卫星经过太阳前方时,太阳会淹没卫星发出的无线电信号,造成服务的暂时中断。[5]如果太阳熄灭了,这个问题也就解决了。

天文观察增强:没有了太阳,地面上的观测台就可以夜以继日地观测。更凉爽的空气产生的大气噪声也减小了,这减轻了自适应光学系统的负担,拍摄得到的图像也更加锐利。

灰尘轨道稳定:没有了阳光,坡印亭—罗伯逊阻力也会随之消失,这意味着围绕着太阳旋转的尘埃的轨道半径不会衰减。我不知道会不会有人喜欢这个结果,但说不定就有人喜欢呢。

基础花费减少:美国运输部估计在未来的20年内用于维修和维护所有美国境内的桥梁的花费每年超过200亿美元。[6]绝大部分桥梁都架设在水面上空,而如果没有了太阳,我们直接在冰面上铺上沥青就可以通车啦,这样可以省下一大笔钱。

贸易花费减少:时区的存在让项目贸易变得更加昂贵;要与那些工作时间和你不一样的人做生意是很困难的。[7]如果太阳熄灭了,时区也就没有存在的意义了,大家都会使用协调世界时,全球经济也会更上一层楼。

儿童更加安全:根据美国北达科他州健康部门发布的信息,6个月以下的婴儿应该避免阳光直射。[8]而没有了阳光,麻麻再也不用担心孩子的安全了。

飞行员更加安全:许多人在暴露在明亮的阳光下时会打喷嚏,这个反射的原因至今不明,但会对战机飞行员造成威胁。[9]如果太阳变黑了,这个威胁也就减小了。

更安全的防风草:野生的防风草(又称欧洲萝卜)是种很贱的植物。它的叶片含有一种叫做呋喃香豆素的化学物质,它能被人类皮肤吸收而且还不产生症状——只是一开始——一旦之后(在数天甚至数周后)皮肤暴露在阳光下,这种物质会造成疼痛难忍的化学性灼伤,叫做植物光化性皮炎。[10]一个黑漆漆的太阳能够让我们免受欧洲萝卜之苦。

总的来说,如果太阳熄灭了,我们生活的各个方面都会享受到好处。

那……有没有什么不好的地方?

(叫你嘴贱问这个问题!)

我们都会被冻死。

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